The Sinking City: Eine Geschichte von rechtlichen Querelen und Lovecraftschem Erbe

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The Sinking City, ein Spiel tief verwurzelt im Lovecraftschen Horror, feierte 2024 seine dramatische Rückkehr auf PC-Verkaufsplattformen, nachdem es in rechtliche Streitigkeiten verwickelt war, die die Komplexität der Spieleentwicklung und Verlagsvereinbarungen hervorheben. Diese Rückkehr markiert nicht nur einen Sieg für den Entwickler Frogwares, sondern auch einen bedeutenden Moment in der fortlaufenden Diskussion der Gaming-Industrie über geistige Eigentumsrechte und die Beziehungen zwischen Entwicklern und Publishern.

Hintergrund des Streits

The Sinking City wurde im August 2020 von allen wichtigen digitalen Verkaufsplattformen entfernt. Diesen drastischen Schritt unternahm Frogwares und warf seinem Publisher, Nacon (ehemals BigBen Interactive), schwere Vertragsverletzungen vor. Zu den Hauptproblemen zählten verzögerte Zahlungen, inkonsistente Verkaufsprognosen und unbefugte Forderungen nach dem Quellcode des Spiels. Frogwares beschuldigte Nacon, ihren Quellcode für ein separates, von Lovecraft inspiriertes Projekt genutzt zu haben und ungefähr 1 Million Euro an Lizenzgebühren nicht gezahlt zu haben, was zur Kündigung ihres Verlagsvertrags führte. Das Spiel, angesiedelt in einer überfluteten Stadt, in der Spieler die Rolle eines Detektivs übernehmen, sorgte nicht nur mit seinem fesselnden Gameplay, sondern auch mit dem sich entwickelnden Drama hinter den Kulissen für Aufsehen.

Der Rechtsstreit

Nacon bestritt die Kündigung und berief sich auf französische Notstandsgesetze, die Unternehmen während der COVID-19-Pandemie schützen sollten. Das französische Gericht entschied schließlich zugunsten von Nacon, indem es feststellte, dass Frogwares den Vertrag unrechtmäßig aufgekündigt hatte. Dieses Urteil gebot die Fortsetzung des Vertrags, bis eine endgültige Entscheidung über die behauptete Verletzung getroffen wurde. Trotzdem war das Spiel auf großen Plattformen wie Steam, PSN und dem Microsoft Store nicht verfügbar und blieb auf Plattformen beschränkt, wo Frogwares direkten Einfluss hatte.

Beilegung und Rückkehr des Spiels

In einer unerwarteten Wendung hat The Sinking City 2024 seinen Weg zurück auf digitale Verkaufsplattformen gefunden. Diese Entwicklung ist das Ergebnis des laufenden Rechtsprozesses, der Frogwares dazu gezwungen hat, sich vorerst an den ursprünglichen Verlagsvertrag zu halten. Zurzeit ist das Spiel im Microsoft Store erhältlich und soll zu einem späteren Zeitpunkt auch für PlayStation und PC-Verkaufsplattformen wieder verfügbar sein. Diese Wiederkehr bietet Spielern die erneute Gelegenheit, in seine einzigartige Lovecraftsche Welt einzutauchen.

Anhaltende rechtliche Auswirkungen

Trotz seiner Rückkehr ist der Rechtsstreit zwischen Frogwares und Nacon vor den französischen Gerichten noch nicht beigelegt. Die Situation unterstreicht die verzwickte und oft herausfordernde Natur der Beziehungen zwischen Entwicklern und Publishern in der Spieleindustrie, insbesondere in Bezug auf geistige Eigentumsrechte und vertragliche Verpflichtungen.

Ausblick

Die Reise von Frogwares mit The Sinking City ist sowohl im rechtlichen Bereich als auch in der Gaming-Welt noch lange nicht zu Ende. Die Erfahrungen des Entwicklers dienen als mahnendes Beispiel und Lernmöglichkeit für die Industrie. Während Frogwares durch diese stürmischen Gewässer navigiert, wartet die Spielgemeinde gespannt auf weitere Entwicklungen in diesem Lovecraftschen Abenteuer.

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